Wagnelée 2022

Le 16 juin 1815, Blücher est battu à Ligny mais Ney n’arrive pas à prendre la position
stratégique des Quatre-Bras, qui était pourtant vitale pour réussir le plan de Napoléon qui
consistait à vaincre Wellington au mont Saint-Jean et à prendre Bruxelles, qui est l’objectif
de la campagne de Belgique.
Le 17 juin 1815, Napoléon se réveille au château de la paix à Fleurus.
De son côté, Wellington, qui a appris la défaite de Blücher à Ligny, bat en retraite en
direction de Bruxelles.
Napoléon donne l’ordre à Grouchy de poursuivre les prussiens. Mais les troupes alliées ont une demi-journée d’avance. Ni Napoléon ni Grouchy ne comprennent que les prussiens vont obliquer vers Wavre pour rejoindre l’armée de Wellington. Une décision tardive, et décisive pour la suite des évènements. Napoléon se prive de plus de 30 000 hommes pour la bataille du 18 juin.
Dans l’après-midi du 17, l’empereur fait avancer ses troupes vers Waterloo aussi vite que
possible. L’arrière-garde de Blûcher et l’avant-garde de Napoléon vont se rencontrer, c’est
évident. Il pleut depuis plusieurs jours, les hommes marchent dans la boue, la faim au ventre.
Ils s’arrêtent sur la route entre Genappe et Waterloo, où se trouve la ferme du caillou.
17 Juin 1815, aux alentours de Wagnelée, le jour se lève. Après une nuit sans aucun incident,
les sentinelles françaises continuent à veiller sur les abords du bivouac où se repose les
troupes, fatiguées par la longue route.
La route pour Bruxelles est encore longue, et les troupes ennemies sont partout. Les combats de la journée seront difficiles, mais chaque soldat sait que cela marquera le futur.

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